Cero

Posted in 13 – Matemágicas, Se abre el telón


El cero no representa nada. Si tienes cero cucuruchos de helado, no tienes ninguno.

Puede parecer tonto tener un número para algo que no es, pero el 0 es, en realidad, muy importante. El 0 ocupa un lugar. Nos muestra lo que las otras cifras representan en un número. Así es como sabemos que 10 significa diez y 100 significa cien.

Siempre ha existido la nada, pero no siempre ha existido el cero. La idea de tener una cifra que represente la nada probablemente nació en la India. Los árabes, que tomaron prestada la idea y la trajeron a Europa, llamaban a ese número sifr, que significa “vacío”.

Las gentes de Europa empezaron a usar el símbolo 0 hace unos mil años. Y cambiaron su nombre por cero. Todavía usamos una palabra derivada del árabe sifr, cifra, pero le otorgamos el significado genérico de “número”.

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